Decimatio: el castigo de los cobardes

Retroceder, salir huyendo, perder una batalla o el estandarte podía costarle la vida al soldado romano, entre cuyas filas se sorteaba la muerte de uno de cada diez de los infelices castigados. Explicamos el origen de esta cruel práctica, ampliamente documentada en las fuentes, y los casos en que los generales la aplicaron

Historia AntiguaDecimatio: el castigo de los cobardes

En el segundo año de la guerra de rebelión servil que Espartaco lidera contra Roma –año 72 a.C.– Marco Licinio Craso, el Rico, asume como procónsul el mando de las legiones, para oprobio de los incapaces cónsules de ese año. Según Plutarco, uno de los legados de Craso, Mumio, enviado con dos legiones a seguir el ejército de esclavos, desobedeció las órdenes y presentó batalla, pero fue derrotado. Al replegarse, Craso ordenó separar a los quinientos hombres “que habían dado en huir y que más habían temblado, los repartió en cincuenta grupos de diez, y de cada uno de ellos hizo quitar la vida a un soldado”. Era la decimatio.

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Pedro Angel Fernandez Vega
Pedro Angel Fernandez Vega
Profesor de Patrimonio Histórico-Artístico y de Arte Antiguo y Clásico, UNED

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