Pedro Arias Dávila funda Panamá

Tal día como hoy, pero hace 500 años, en el istmo que une Centroamérica y América del Sur, el gobernador de la jurisdicción de Castilla del Oro, Pedro Arias Dávila, fundaba Panamá, el primer asentamiento hispano a orillas del océano Pacífico. Dos años después, el 15 de septiembre de 1521 recibiría por real cédula de Carlos V el título de ciudad y su correspondiente escudo de armas.

En poco tiempo, su estratégica posición la convirtió en el punto de partida para la exploración y conquista del Perú y en punto de tránsito para los cargamentos de oro y plata provenientes de todo el litoral del Pacífico en su ruta hacia la Península. En enero de 1671 fue atacada y saqueada por el pirata inglés Henry Morgan, ante lo que el capitán general de Tierra Firme, Juan Pérez de Guzmán, ordenó evacuar la población y hacer estallar los depósitos de pólvora, provocando un gigantesco incendio que destruyó prácticamente toda la ciudad. A resultas de ello, su emplazamiento fue trasladado a unos diez kilómetros del asentamiento original, que pasó a denominarse Panamá Viejo, cuyas ruinas, declaradas en el año 2003 Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, conforman hoy un parque arqueológico.

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