Demetrio E. Brisset

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Antropólogo
Músicos ambulantes, por Dioscórides de Samos, hacia 100 a.C., testimonio que puede acreditar el origen precristiano de las verdiales.

La fiesta navideña de verdiales

Alrededor del día de Navidad, se reunían las “pandas de tontos o locos” para recorrer los cortijos y ventas serranas en torno a Málaga, a fin de pedir donativos para las ánimas benditas. El día de los Inocentes o...
Cámara que alberga la Sagrada Reliquia del Diente de Buda en Kandy, antigua capital de los reyes cingaleses.

Fiesta del Diente de Buda

Sri Lanka es una isla ubicada en el golfo de Bengala, conocida como “de los mil nombres”, entre ellos, “lágrima de la India” por su forma y ubicación al sur de ese país, y Ceilán, impuesto por los colonizadores...
Fiesta de San Juan, en una escena pintada por Jules Breton en 1875.

La noche de San Juan

En la medianoche del dilatado 23 de junio, en toda España se celebran rituales sanjuaneros de agua y fuego. Multitudes se bañan en playas mediterráneas para gozar de las virtudes mágicas que en ese momento posee el mar (destacando...

Los diablos de San Blas

Al llegar febrero, y vislumbrarse el final del invierno, se celebran dos arcaicas fiestas, a menudo entrelazadas. El día 2, la Purificación de la Virgen o Candelaria, recordando su preceptiva visita al templo a los cuarenta días del parto,...
La Rendición de Granada, lienzo pintado por Francisco Pradilla y Ortiz en 1882.

La toma de Granada sale a las calles

El año 1492, fecha clave del Imperio hispano, comenzó con el acto simbólico de la entrega de las llaves de Granada por el sitiado rey Boabdil. Se plasmaba así el acuerdo por el que intercambiaba la inexpugnable plaza nazarí...
DANZA DE LA PLUMA. Representación de

Hernán Cortés, derrotado en Oaxaca

En un centenar de localidades del Nuevo Mundo –especialmente en los prehispánicos imperios azteca, inca y quiché– en sus fiestas patronales se teatraliza ritualmente el enfrentamiento entre españoles e indígenas. Emparentadas con nuestras funciones de Moros y Cristianos, que...
Baile frente a la Maya en la localidad madrileña de Colmenar Viejo.

Mayas, las reinas de la primavera

Con el nombre de mayas, estas niñas casi mujeres simbolizan al mes caracterizado por las flores y el erotismo, y descienden de las paganas diosas de la primavera. Desde muy remotos tiempos, la humanidad celebra alegremente el triunfo del...

Verbenas de San Pedro

Las noches más cortas del año (solsticio de verano) se festejan en dos fechas clave: 24 de junio, en honor de san Juan, y 29, por los apóstoles Pedro y Pablo, fundamentales en la extensión del cristianismo, aunque al...

Las Fallas, pólvora y fuego en Valencia

Bajo la advocación católica de san José, cada 19 de marzo se celebra el equinoccio primaveral con pólvora y quema de muñecones en un centenar de poblaciones de la Comunidad Valenciana. Su nombre festivo, fallas, proviene del latín facula,...

En febrero, las mujeres portan la luz

Quizá la festividad que mejor representa una situación estrictamente femenina sea la Purificación de la Virgen, que cada 2 de febrero recuerda su preceptiva visita al templo a los cuarenta días de dar a luz. Esta especie de “homenaje...

Año Nuevo, una convención contable

La medianoche del 31 de diciembre puede ser considerada como la mayor fiesta del mundo. Sin embargo, se trata de una convención cultural europea. Por una simple regla de numeración caprichosa que rinde culto a los números redondos, el...

Origen del Día de los Difuntos

En el otoño caen las hojas y la natu­raleza pierde gran parte de su vitali­dad. No es extraño, pues, que por una es­pecie de reflejo simbólico, sea una época propicia para meditar sobre la muerte y rendir especial recuerdo...

Orígenes del carnaval de Cádiz

Una de las fiestas urbanas de carnaval más famosas de España es la de Cádiz, con el deambular callejero de miles de personas disfrazadas y las ingeniosas coplillas cantadas por sus agrupaciones musicales, que fueron elegidas Patrimonio cultural inmaterial...

Iranzo: amigo del rey, amante de las fiestas

Son escasos los datos sobre las diversiones públicas medievales, por lo que la anónima y detallada crónica que el condestable Miguel Lucas de Iranzo mandó redactar sobre su gobierno en la frontera castellana, destaca por su valor documental. Este...
San Isidro, santa María de la Cabeza y san Illan en la Ermita de la Pradera con Madrid de fondo.

San Isidro, el labrador de los 400 milagros

Apenas hay documentación directa sobre la legendaria y ejemplarizante vida de San Isidro Labrador y su también santa esposa, María de la Cabeza, convertidos en modelo de relaciones de castidad conyugal, por lo que no han faltado las controversias...
"La saeta", Julio Romero de Torres, 1918.

Saetas, flechazos al corazón

La palabra "saeta" proviene del latín sagitta (arma arrojadiza). El Diccionario de autoridades (1739) la definía de la siguiente manera: “Por alusión se toma por el objeto que hace impresión en el ánimo, como hiriendo en él”. En la...
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