Pedro Garcia Martin

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Catedrático de Historia Moderna, Universidad Autónoma de Madrid
En el longevo y tormentoso reinado de Iván IV (1533-1584), se cree que mató a su propio hijo durante una pelea familiar. Así lo pintó Iliá Repin en uno de los cuadros más malditos de la historia, atacado en un par de ocasiones.

Iván el Terrible, el zar de todas las Rusias

El 16 de enero de 1547 el gran príncipe de Moscú fue coronado como zar de Rusia con el nombre de Iván IV, pronto apodado Iván el Terrible. Unas semanas después, el 3 de febrero contrajo su primer matrimonio...

La peste y el triunfo del negro

La peste medieval cambió los hábitos y los colores de la sociedad. Un religioso portugués, Francisco de Santa María, testigo de una epidemia, escribió: “La peste es, sin duda alguna, entre todas las calamidades de esta vida, la más...
Panorámica de los cortes que escalonan los MONTES de Carrara, rodeados de bosques de castaños.

Carrara, el oro blanco de Miguel Ángel

“La escultura estaba ya dentro de la piedra. Yo, únicamente, he debido eliminar el mármol que le sobraba”, decía el precoz Miguel Ángel sobre la creación de La Piedad en una sola talla. El genio labraba con la vista...
El VELERO BELEM, buque escuela de la Armada francesa, atracado en el muelle de la Fosse, en Nantes.

Nantes, la cuna de Julio Verne

Neptuno favorece a los viajeros”, proclama el lema de Nantes (Francia). Una nave de oro como la de Jasón, unos nudos marineros, la corona de Bretaña y la cruz de Liberación lucen en su escudo. Los símbolos del orgullo...

La vida privada de Colón: retratos de familia

La figura de Colón ha estado envuelta en la polémica. Sus orígenes, sus viajes y hasta el paradero de sus restos han suscitado controversias enconadas. Además, parte de la abundante bibliografía, salvo excepciones relevantes, le ha tratado de forma...
Cristóbal Colón saliendo del puerto de Palos encomienda sus hijos al padre Juan Pérez, por Pelagio Palagi, 1826-1828.

Hernando Colón, pasión por los libros

La figura del hijo menor de Colón es poco conocida. Quizá porque haya sido minusvalorada. Quizá por el prejuicio de un apellido polémico. Lo cierto es que acaba de renacer gracias al libro Memorial de los libros naufragados de...
Robinson Crusoe, seguido por Viernes, en un grabado de 1874.

Robinson Crusoe o el náufrago universal

Qué te llevarías a una isla desierta?”, es una pregunta que no puede faltar en cualquier entrevista desenfadada que se precie. De su respuesta se supone que deduciremos rasgos del entrevistado. Si es profundo o superficial. Si es idealista...

Cosme de Médici: el rey sin reino de Florencia

Festina lente (“Apresúrate despacio”) es el lema clásico que podemos leer en el dintel de una puerta del palacio Vecchio. Esa filosofía de vida, ese ir piano piano, es la que adoptó Cosme de Médici cuando se propuso hacerse...

España en Italia: países hermanos

Las relaciones históricas entre pueblos afines suelen ser circulares. Uno predomina sobre el otro y este, al cabo de un tiempo, lo hace sobre el primero. Las de España e Italia, desde el desembarco de Escipión (218 a.C.) hasta...

Intercambio cultural: viajes de ida y vuelta

La visión cultural de los otros siempre tiene un fondo de prejuicios. La de los intelectuales hispanos e italianos en los siglos modernos fue disimétrica. El embajador Francesco Guicciardini opinaba en su Relazione di Spagna (1513) que los españoles...

Escenarios de Boccaccio en Soria

A orillas del río Duero, entre el susurro de alamedas que cantara Antonio Machado, hallamos parajes de resonancias literarias. El monte de las Ánimas se entreteje al monasterio de San Juan como se entrelazan los arcos que hermosean su...

Globos aerostáticos: las derrotas de Napoleón

La conquista del cielo, iniciada a la luz de la razón ilustrada, formará parte del ideario progresista del siglo XIX. Los globos aerostáticos, nacidos en Francia, alternarán sus usos festivos y militares. Planearán sobre los campos de batalla, los...

Ocho siglos de universidades: modelos de alma máter

Alma mater studiorum”, leemos en una cartela del Archigimnasio (“primera escuela”, en griego) o sede de la Universidad de Bolonia. En torno a estos pórticos, donde sentaron cátedra los glosadores, nació en el año 1088 la universidad más antigua...

Ocho siglos de universidades: Autónoma de Madrid

Corría el año 1968. El mundo estaba revuelto. La Guerra Fría seguía su curso. Arreciaban los bombardeos en Vietnam. En mayo estallaba la revuelta estudiantil en París. Los tanques soviéticos aplastaban la Primavera de Praga. No era, pues, casual...

El Rey Planeta cabalgando por el cielo de Madrid

De Madrid, el cielo” fue el lema de los cronistas para elogiar la conversión de la Villa en Corte en 1561. Cantaban ese azul traslúcido mecido por vientos serranos y ese blanco algodonoso de las nubes que retrataron los...

El largo viaje de Marco Polo

En el Libro de las maravillas, se invita al lector “a conocer las diferentes razas de hombres y la variedad de las diversas regiones del mundo”. Esta declaración de intenciones de Marco Polo es tan ecuménica como cautivadora. Nos...

Los hermanos Lumière

Porque fue mucho más que el cine. Los hermanos Lumière, de apellido premonitorio, evocan la invención del mismo. Pero la familia encarna toda una saga de burgueses industriosos que, convencidos de actuar como profetas del progreso, serán los pioneros del...

León Felipe, versos de un caminante

El 18 de septiembre de 1968, a los ochenta y cuatro años, fallecía en la Ciudad de México, el poeta español León Felipe. Era este el pseudónimo de Felipe Camino Galicia, quien, después de llevar una vida errante, se...

Los Reyes Magos de Florencia

La cabalgata de los Reyes Magos evoca nuestros mejores recuerdos infantiles. La familia. La magia de las Navidades. El espectáculo del desfile. Y un poco más tarde, al calor del hogar, la ilusión de los regalos. A esa edad...

Cuando el cómic se llamó tebeo

La revista TBO gozó de una enorme popularidad. Al punto que acabó acuñando un término genérico para todas las historias con viñetas: tebeos. La RAE contempla dos acepciones para esta palabra: “Publicación infantil o juvenil cuyo asunto se desarrolla...

Venecia, el imperio flotante: la ciudad nenúfar

Venecia es un nenúfar flotando entre el cielo y el agua. El cielo se mira en el espejo del agua. El agua devuelve el reflejo del cielo. En medio brota una isla sostenida por un bosque. Una ciudad ilusoria...

Venecia y el siglo de Casanova: la fiesta eterna

Algunos historiadores piensan que cada época tiene un protagonista alegórico. De esta forma, Homero simbolizaría la Grecia mítica, don Quijote el Siglo de Oro y Charles Chaplin la Crisis del 29. Pues bien, el espíritu libertino de la Venecia...

Ramón Llull: la marcha de un humanista medieval

La sombra de Ramón Llull ha sido muy alargada. Y no nos referimos a que actualmente nomine instituciones culturales o a que su bibliografía sea copiosa, sino a la prolongación de su fama erudita –ya reinterpretada, ya deformada– en...

Caza de brujas: raíces de la persecución

La antropología ha tratado de deslindar la frontera entre magia y brujería. La psicohistoria ha puesto el acento en episodios de psicosis colectiva. La ecohistoria ha relacionado la “pequeña era glacial” y sus malas cosechas con la oleada de...
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